Le phénakistiscope

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Le quoi ?!! Cet objet singulier, à première vue déroutant, illustre un procédé heureusement bien plus simple à comprendre que son nom. Il s’agit d’un jouet optique inventé par le physicien Joseph Plateau en 1932 et basé sur la persistance rétinienne.

Il est composé d’un disque dont le pourtour est percé de 8 à 12 fentes, sur lequel un mouvement est décomposé en une séquence d’images fixes dessinées de manière concentrique, et d’un manche accroché au centre, permettant le maintien du disque pendant sa rotation. Pour percevoir le mouvement, le spectateur se place en face d’un miroir et positionne ses yeux au niveau des fentes du disque, du côté opposé aux dessins. Il fait ensuite tourner le disque. Comme en photo, les fentes servent d’obturateur en ne laissant apparaître l’image reflétée dans le miroir qu’un très court instant et en passant rapidement à l’image suivante grâce à la rotation. L’œil ne voit donc que des images fixées par la persistance rétinienne, s’animant les unes après les autres, ce qui reconstitue le mouvement lorsque le disque tourne à une vitesse suffisante.

Ce procédé scientifique est rapidement devenu un gadget faisant partager au spectateur une expérience amusante, ce qui explique les sujets comiques des premiers phénakistiscopes. 60 ans avant le cinéma et 155 ans avant le premier gif animé, Joseph Plateau tenait déjà les bases de l’animation contemporaine.

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Source images : http://www.thisiscolossal.com/2013/10/the-first-animated-gifs/
Sources texte : http://fr.wikipedia.org/wiki/Phénakistiscope, http://www.thisiscolossal.com/2013/10/the-first-animated-gifs/
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